却说高顺引张辽击关羽寨,飞将吕布自击张翼德寨,关、张各出迎战,玄德引兵两路接应。飞将吕布分军从背后杀来,关、张两军皆溃,玄德引数十骑奔回沛城。吕温侯来到,玄德急唤城上军官放下吊桥。吕温侯随后也到。城上欲待放箭,又恐射了玄德。被吕奉先乘势杀入城门,把守门员士,抵敌不住,都四散奔避。吕奉先招军入城。玄德见势已急,到家不比,只得弃了妻小,穿城而过,走出南门,匹马逃难,吕温侯来到玄德家中,糜竺出迎,告布曰:“吾闻大女婿不废人之老婆。今与将军争天下者,曹公耳。玄德常念辕门射赖之恩,不敢背将军也。今不得已而投曹公,惟将军怜之。”布曰:“吾与玄德旧交,岂忍害他爱妻。”便令糜竺引玄德妻小,去湖州安放。布自引军投江苏姑臧境上,留高顺、张辽守小沛。那时孙乾已逃出城外。关、张几人亦分别收得些军事,往山中住扎。

  且说玄德匹马逃难,正行间,背后壹个人赶至,视之乃孙乾也。玄德曰:“吾今两弟不知存亡,妻小走丢,为之奈何?”孙乾曰:“不若且投曹孟德,以图后计。”玄德依言,寻小路投许都。途次绝粮,尝往村中求食。但无处,闻刘顺德,皆争进饮食。七日,到一家过夜,其家风流浪漫妙龄出拜,问其姓名,乃猎户刘安也。当下刘安闻宛城牧至,欲寻野味供食,一时不可能得,乃杀其妻以食之。玄值曰:“此何肉也?”安曰:“乃狼肉也。”玄德不疑,乃饱食了一顿,天晚就宿。至晓将去,现在院取马,忽见风流倜傥妇人杀于厨下,臂上肉已都割去。玄德惊问,方知昨夜食者,乃其妻之肉也。玄德不胜伤感,洒泪上马。刘安告玄德曰:“本欲相随使君,因阿娘在堂,未敢远行。”玄德称谢而别,取路出梁城。忽见尘头蔽日,大器晚成彪大军到来。玄德知是曹阿瞒之军,同孙乾径至中军旗下,与曹孟德相见,具说失沛城、散表哥、陷妻小之事。操亦为之下泪。又说刘安杀妻为食之事,操乃令孙乾以金百两往赐之。

  军行至济北,夏侯渊等应接入寨,备言兄夏侯惇损其一目,卧病未痊。操临卧处视之,令先回许都调弄整理。一面惹人询问吕温侯未来何地。探马回报云:“吕奉先与陈宫、臧霸结连天柱山贼寇,共攻钱塘诸郡。”操即令曹仁引八千兵打沛城;操亲提大军,与玄德来战飞将吕布。前至山东,路近萧关,正遇龙虎山寇孙观、吴敦、尹礼、昌豨领兵七万余拦截去路。操令许褚对阵,四将同步出马。许褚奋力死战,四将抵敌不住,各自败走。操乘势掩杀,追至萧关。探马飞报飞将吕布。

  时布已回苏州,欲同陈登往救小沛,令陈珪守扬州。陈登临行,珪谓之曰:“昔曹公曾言东方事尽授予汝。今布将败,可便图之。”登曰:“外面之事,儿自为之;倘布败回,阿爸便请糜竺一起守城,休放布入,儿自有抽身之计。”珪曰:“布妻小在那,心腹颇多,为之奈何?”登曰:“儿亦有计了。”乃入见吕温侯曰:“扬州四面受敌,操必力攻,作者超过思败北:可将钱粮移于下邳,倘南通被围,下邳有粮可救。国君盍早为计?”布曰:“洪金宝(英文名:hóng jīn bǎo卡塔尔国(英文名:hóng jīn bǎo卡塔尔之言甚善。吾当并妻小移去。”遂令宋宪、魏续保养妻小与钱粮移屯下邳;一面自引军与陈登往救萧关。到中途,登曰:“容某先到关探曹阿瞒虚实,君王方可行。”布许之,登乃先到关上。陈宫等接见。登曰:“温侯深怪公等不肯向前,要来责罚”。宫曰:“今曹兵势大,未可小觑。吾等紧守关隘,可劝天皇深保沛城,乃为上策。”陈登唯唯。至晚,上关而望,见曹兵直逼关下,乃乘夜连写三封书,拴在箭上,射下关去。次日辞了陈宫,飞马来见飞将吕布曰:“关上孙观等皆欲献关,某已预先留下陈宫守把,将军可于黄昏时杀去救应。”布曰:“非公则此关休矣。”便教陈登飞骑先至关,约陈宫为内应,举火为号。登径往报宫曰:“曹兵已走后门到关内,恐常州遗落。公等宜急回。”宫遂引众弃关而走。登就关上放起火来。飞将吕布乘黑杀至,陈宫军和吕奉先军在天昏地暗里自相掩杀。曹兵望见号火,一同杀到,乘势攻击。孙观等个别四散躲避去了。吕奉先直杀到天明,方知是计;急与陈宫回德阳。到得城边叫门时,城上乱箭射下。糜竺在敌楼上喝曰:“汝夺吾主城阙,今当仍还吾主,汝不得复入此城也。”布大怒曰:“陈珪何在?”竺曰:“吾已杀之矣”。布回想宫曰:“陈登安在?”宫曰:“将军尚执迷而问此佞贼乎?”布令遍寻军中,却只不见。宫劝布急投小沛,布从之。

  行至半路,只看见风姿罗曼蒂克彪军骤至,视之,乃高顺、张辽也。布问之,答曰:“陈登来报说主公被围,令某等急来救解。”宫曰:“此又佞贼之计也。”布怒曰:“吾必杀此贼!”急驱马至小沛。只看见小沛城上尽插曹兵暗号。原本曹孟德已令曹仁袭了城市,引军守把。吕温侯于城下大骂陈登。登在城上指布骂曰:“吾乃汉臣,安肯事汝反贼耶!”布大怒,正待攻城,忽听背后喊声大起,意气风发队武装来到,超越黄金时代将视为张益德。高顺出马迎敌,不可能大败。布亲自接战。正不着疼热间,阵外喊声复起,曹阿瞒亲统大军冲杀前来。飞将吕布料难抵敌,引军东走。曹兵随后追赶。吕奉先走得有气无力。忽又闪出一彪军拦住去路,为首生龙活虎将,立马横刀,大喝:“飞将吕布休走!美髯公在那!”飞将吕布慌忙接战。背后张翼德来到。布无心恋战,与陈宫等杀开条路,径奔下邳。侯成引兵接应去了。

  关、张相见,各洒泪言失散之事。云长曰:“笔者在海州途中住扎,探得新闻,故来至此。”张翼德曰:“弟在芒砀山住了那什么时候,今日幸得相遇。”三个叙话毕,一起引兵来见玄德,哭拜于地。玄德惊喜交加,引肆个人见曹阿瞒,便随操入常州。糜竺接见,具言家眷无恙,玄德甚喜。陈珪老爹和儿子亦来参拜曹孟德。操设一大宴,犒劳诸将。操自居中,使陈珪居右、玄德居左。别的将士,各依次坐。宴罢,操嘉陈珪父子之功,加封十县之禄,授登为伏波大将。

  且说曹孟德得了唐山,心中山大学喜,商量起兵占领邳。程昱曰:“布今止有下邳生机勃勃城,若逼之太急,必死战而投袁术矣。布与术合,其势难攻。今可使能事者守住通化径路,内防吕温侯,外当袁术。况今黑龙江尚有臧霸、孙观之徒未有归顺,防之亦不可忽也。”操曰:“吾自当河南诸路。其清远径路,请玄德当之。”玄德曰:“里胥将令,安敢有违。”次日,玄德留糜竺、简雍在扬州,带孙乾、关、张引军住守北海径路。曹孟德自引兵据有邳。

  且说吕奉先在下邳,自恃供食用的谷物足备,且有金沙萨之险,安心坐守,可保无虞。陈宫曰:“今操兵方来,可乘其寨栅未定,以逸待劳,无不胜者。”布曰:“吾方屡败,不可轻出。待其来攻而后击之,皆落加的夫矣。”遂不听陈宫之言。过数日,曹兵下寨已定。操统众将至城下,大叫飞将吕布答话,布上城而立,操谓布曰:“闻奉先又欲结婚袁术,吾故领兵至此。夫术有反逆大罪,而国有讨董仲颖之功,今何自弃其前功而从逆贼耶?倘城阙意气风发破,悔之不及!若早来降,共扶王室,当不失封侯之位。”布曰:“大将军且退,尚容争论。”陈宫在布侧大骂曹孟德奸贼,一箭射中其麾盖。操指宫恨曰:“吾誓杀汝!”遂引兵攻城。

  宫谓布曰:“武皇帝远来,势不能久。将军能够步骑出屯于外,宫将余众闭守于内;操若攻将军,宫引兵击其背;若来攻城,将军为救于后;可是旬日,操军食尽,可一鼓而破;此乃掎角之势也。”布曰:“公言极是。”遂归府收拾戎装。时方冬寒,分付从人多带绵衣,布妻严氏闻之,出问曰:“君欲何往?”通知以陈宫之谋。严氏曰:“君委全城,捐老婆,孤军远出,倘大器晚成旦有变,妾岂得为老马之妻乎?”布踌躇未决,二十29日不出。宫入见曰:“操军四面合围,若不早出,必受其困。”布曰:“吾思远出比不上据守。”宫曰:“近闻操军粮少,遣人往许都去取,早晚将至。将军可引精兵往断其粮道。此计大妙。”布然其言,复入内对严氏说知那件事。严氏泣曰:“将军若出,陈宫、高顺安能遵循城阙?倘有差失,悔无及矣!妾昔在长安,已为将军所弃,幸赖庞舒私藏妾身,再得与将军相聚;孰知今又弃妾而去乎?将军前程似锦,请勿以妾为念!”言罢痛哭。布闻言愁闷不决,入告任红昌。任红昌曰:“将军与妾作主,勿轻身自出。”布曰:“汝无烦扰。吾有画戟、汗血马,何人敢近作者!”乃出谓陈宫曰:“操军粮至者,诈也。操多诡计,吾未敢动。”宫出,叹曰:“吾等死无葬身之所矣!”布于是整日不出,只同严氏、任红昌饮酒解闷。

  奇士谋臣许汜、王楷入见布,进计曰:今袁术在乐山,声势大振。将军旧曾与彼约婚,今何不仍求之?彼兵若至,内外夹击,操简单破也。布从其计,即日修书,就着三位前去。许汜曰:“须得生龙活虎军引路冲出方好。”布令张辽、郝萌八个引兵意气风发千,送出隘口。是夜二更,张辽在前,郝萌在后,保着许汜、王楷杀出城去。抹过玄德寨,众将追赶比不上,已出隘口。郝萌将八百人,跟许汜、王楷而去。张辽引二分之一军回来,到隘口时,云长拦住。未及交锋,高顺引兵出城救应,接入城中去了。

  且说许汜、王楷至郑城,拜会袁术,呈上书信。术曰:“前面三个杀吾任务,赖笔者婚姻!今又来相问,何也?”汜曰:“此为武皇帝奸计所误,愿明上详之。”术曰:“汝主不因曹兵困急,岂肯以女许作者?”楷曰:“明上今不相救,恐唇揭齿寒,亦不是明上之福也。”术曰:“奉先一再无信,可先送女,然后发兵。”许汜、王楷只得拜辞,和郝萌回来。到玄德寨边,汜曰:“日间不可过。夜半作者叁个人先行,郝将军断后。”切磋停当。夜过玄德寨,许汜、王楷先过去了。郝萌正行之次,张翼德出寨拦路。郝萌交马只大器晚成合,被张益德生擒过去,三百人马尽被杀散。张益德解郝萌来见玄德,玄德押往大寨见武皇帝。郝萌备说求救许婚一事。操大怒,斩郝萌于军门,惹人传谕各寨,小心理防线守:如有走透飞将吕布及彼军官者,依军法处置。各寨悚然。玄德回营,分付关、张曰:“笔者等正当娄底冲要之处。二弟切宜小心留意,勿犯曹公军令。”飞曰:“捉了大器晚成员贼将,操不见有吗褒赏,却反来?吓,何也?”玄德曰:“非也。曹孟德辅导多军,不以军令,何能性格很顽强在艰难曲折或巨大压力面前不屈人?弟勿犯之。”关、张应诺而退。

  却说许汜、王楷回见飞将吕布,具言袁术先欲得妇,然后起兵救援。布曰:“怎么样送去?”汜曰:“今郝萌被获,操必知小编情,预作打算。若非将军亲自笔者保护送,何人能卓绝重围?”布曰:“今天便送去,怎么样?”汜曰:“明天乃凶神值日,不可去。后天大利,宜用戌、龙时。”布命张辽、高顺:“引四千军马,布署小车生龙活虎辆;笔者亲送至二百里外,却使您七个送去。”次夜二更时分,飞将吕布将女以绵缠身,用甲包裹,负于背上,提戟上马。放手城门,布超越出城,张辽、高顺跟着。将次到玄德寨前,一声鼓响,关、张肆人拦住去路,大叫:休走!”布无心恋战,只顾夺路而行。玄德自引生机勃勃军杀来,两军混战。吕奉先虽勇,终是缚一女在身上,只恐有伤,不敢冲突重围。后边徐晃、许褚皆杀来,众军皆大叫曰:“不要走了飞将吕布!”布见军来太急,只得仍退入城。玄德收军,徐晃等各归寨,端的不曾走透贰个。飞将吕布回到城中,心中烦恼,只是吃酒。

  却说曹阿瞒攻城,两月不下。忽报:“布里斯班上卿张杨出兵东市,欲救吕温侯;部将杨丑杀之,欲将头献节度使,却被张杨心腹将眭固所杀,反投犬城去了。”操闻报,即遣史涣追斩眭固。因集中将曰:“张杨虽幸自灭,然北有袁本初之忧,东有表、绣之患,下邳久围不克,吾欲舍布还都,前段时间息战,何如?”荀攸急止曰:“不可。吕温侯屡败,锐气已堕,军以将为主,将衰则军无战心。彼陈宫虽有谋而迟。今布之气未复,宫之谋未定,作速攻之,布可擒也。”郭嘉曰:“某有生龙活虎计,下邳城可立破,胜于三十万师。”荀彧曰:“莫非决沂、泗之水乎?”嘉笑曰:“正是此意。”操大喜,即令军官决两河之水。曹兵皆居高原,坐视水淹下邳。下邳意气风发城,只剩得北门无水,其他各门,都被水淹,众军飞报飞将吕布。布曰:“吾有赤兔马,渡水如平地,又何惧哉!”乃日与爱人痛饮美酒,因酒色过伤,形容销减,二二十七日取镜自照,惊曰:“吾被酒色伤矣!自前几天始,当戒之。”遂下令城中,但有吃酒者皆斩。

  却说侯成有马十七匹,被后槽人盗去,欲献与玄德。侯成知觉,追杀后槽人,将马夺回;诸将与侯成作贺。侯成酿得五六斛酒,欲与诸将会饮,恐吕温侯见罪,乃先以酒五瓶诣布府,禀曰:“托将军虎威,追得失马。众将皆来作贺。酿得些酒,未敢擅饮,特先奉上微意。”布大怒曰:“吾方禁酒,汝却酿酒会饮,莫非同谋伐小编乎!”命推出斩之。宋宪、魏续等诸将俱入告饶。”布曰:“故犯吾令,理合杀头。今看众将面,且打一百!”众将又哀告,打了八十背花,然后放归。众将无不悲哀。

  宋宪、魏续至侯立室来看看,侯成泣曰:“非公等则吾死矣!”宪曰:“布只恋爱妻,视小编等如草芥。”续曰:“军围城下,水绕壕边,吾等死无日矣!”宪曰:“布无仁无义,小编等弃之而走,何如?”续曰:“非郎君也。不若擒布献曹公。”侯成曰:“笔者因追马受责,而布所倚恃者,拳毛也。汝四位果能献门擒布,吾抢先盗马去见曹公。”多个人协商定了。是夜侯成暗至马院,盗了那匹什伐赤,飞奔北门来。魏续便开门放出,却佯作追赶之状。侯成到曹孟德寨,献上马匹,备言宋宪、魏续插白旗为号,准备献门。武皇帝闻此信,便押榜数十张射入城去。其榜曰:

  令尹曹,特奉明诏,诛讨吕布。如有抗拒大军者,破城之日,满门诛戮。上至将校,下至庶民,有能擒吕奉先来献,或献其首级者,重加官赏。为此榜谕,各宜知悉。

  次日平明,城外喊声震地。吕温侯大惊,提戟上城,各门点视,指谪魏续走透侯成,失了战马,欲待治罪。城下曹兵望见城上白旗,竭力攻城,布只得亲自抵敌。从平明直打到日中,曹兵稍退。布少憩门楼,不觉睡着在椅上。宋宪赶退左右,先盗其画戟,便与魏续一起动手,将吕温侯绳缠索绑,牢牢缚住。布从睡梦之中受惊而醒,急唤左右,却都被四人杀散,把白旗大器晚成招,曹兵齐至城下。魏续大叫:“已生擒吕温侯矣!”夏侯渊尚未信。宋宪在城上掷下吕奉先画戟来,大开城门,曹兵一拥而入。高顺、张辽在南门,水围难出,为曹兵所擒。陈宫奔至南门,为徐晃所获。

  曹阿瞒入城,即命令退了所决之水,出榜安民;一面与玄德同坐白门楼上。关、张侍立于侧,提过擒获一干人来。吕奉先就算长成,却被绳子捆作一团,布叫曰:“缚太急,乞缓之!”操曰:“缚虎一定要急。”布见侯成、魏续、宋宪皆立于侧,乃谓之曰:“作者待诸将不薄,汝等何忍背反?”宪曰:“听妻妾言,不听将计,何谓不薄?”布默然。弹指,众拥高顺至。操问曰:“汝有什么言?”顺不答。操怒命斩之。徐晃解陈宫至。操曰:“公台安然无事!”宫曰:“汝鬼蜮手段,吾故弃汝!”操曰:“吾心不正,公又奈何独事吕奉先?”宫曰:“布虽无谋,不似你诡诈奸险。”操曰:“公自谓大巧若拙,今竟何如?”宫顾飞将吕布曰:“恨这个人不从吾言!若从吾言,未必被擒也。”操曰:“前几天之事当什么?”宫大声曰:“明天有死而已!”操曰:“公如是,奈公之母亲爱妻何?”宫曰:“吾闻以孝治天下者,不害人之亲;施仁政于天下者,不绝人之祀。老妈老婆之存亡,亦在于明公耳。吾身既被擒,请即就戮,并无悬念。”操有留恋之意。宫径步下楼,左右牵之不住。操起身泣而送之。宫并不回看。操谓从者曰:“即送公台老妈爱妻回许都养老。怠慢者斩。”宫闻言,亦不开口,伸颈就刑。众皆下泪。操以棺材盛其尸,葬于许都。后人有诗叹之曰:

  生死无二志,老公何壮哉!不从金石论,空负栋梁材。
  辅主真堪敬,辞亲实可哀。白门身死日,什么人肯似公台!

  方操送宫下楼时,布告玄德曰:“公为坐上客,布为犯人,何不发一言而相宽乎?”玄德点头。及操上楼来,布叫曰:“明公所患,不过布满;布今已服矣。公为新秀,布副之,天下轻易定也。”操回看玄德曰!“何如?”玄德答曰:“公不见丁建阳、董仲颖之事乎?”布目视玄德曰:“是儿最无信者!”操令牵下楼缢之。布回想玄德曰:“大耳儿!不记辕门射戟时耶?”忽一位大喊曰:“吕温侯哥们!死则死耳,何惧之有!”众视之,乃刀斧手拥张辽至。操令将吕温侯缢死,然后枭首。后人有诗叹曰:

  洪涝滔滔淹下邳,当年吕温侯受擒时。空余白蹄乌千里,漫有方天戟一枝。
  缚虎望宽今太懦,养鹰休饱昔无疑。恋妻不纳陈宫谏,枉骂无恩大耳儿。

  又有诗论玄德曰:

  伤人饿虎缚体宽,董仲颖丁原血未干。玄德既知能啖父,争如留取害曹瞒?

  却说武士拥张辽至。操指辽曰:“那人好生面善。”辽曰:“佳木斯城中曾相遇,如何忘却?”操笑曰:“你本来也记得!”辽曰:“只是心痛!”操曰:“缺憾甚的?”辽曰:“缺憾当日火十分的小,不曾烧死你那国贼!”操大怒曰:“败将安敢辱吾!”拔剑在手,亲自来杀张辽。辽全无惧色,引颈待杀。曹阿瞒背后一人攀住臂膊,一个人跪于前方,说道:“里胥且莫入手!”正是:

  乞哀吕布无人救,骂贼张辽反得生。

  终归救张辽的是什么人,且听下文分解。

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